Premio Nobel per la Chimica 2021, vincono Benjamin List e David MacMillan

Scienze
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Premiata la scoperta di un nuovo tipo di catalisi che permette di utilizzare molecole organiche con una procedura più semplice ed efficace. Nei giorni scorsi il premio Nobel per la Medicina era andato a David Julius e ad Ardem Patapoutian, mentre quello per la Fisica era andato all’italiano Giorgio Parisi, a Syukuro Manabe e a Klaus Hasselmann

Oggi, 6 ottobre, è stato annunciato il premio Nobel 2021 per la Chimica: il riconoscimento è andato al tedesco Benjamin List e al britannico David W.C. MacMillan. L’annuncio è arrivato dopo quelli del premio Nobel per la Medicina, andato a David Julius e ad Ardem Patapoutian, e per la Fisica, andato all’italiano Giorgio Parisi, a Syukuro Manabe e a Klaus Hasselmann.

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Il Nobel per la Chimica ha premiato la scoperta di un nuovo tipo di catalisi che permette di utilizzare molecole organiche con una procedura più semplice ed efficace. È stata premiata la nuova tecnica che i due ricercatori, in modo indipendente, hanno messo a punto, chiamata organocatalisi. Questa permette di combinare fra loro le molecole per ottenerne di nuove, evitando che durante la reazione possano avvenire contaminazioni. Grazie a questa tecnica è possibile ottenere, per esempio, nuove molecole di interesse farmacologico, oppure celle solari di nuova generazione o batterie più efficienti. Un'altra ricaduta importante è nel fatto che si tratta di una tecnica amica dell'ambiente, funzionale alla cosiddetta 'chimica verde'.

Chi sono i vincitori

Benjamin List, 53 anni, è nato in Germania, a Francoforte, dove si è laurato nel 1997. Dirige il Max Plank Institute specializzato per la ricerca sulla catalisi. David W.C. MacMillan ha la stessa età, 53 anni, ed è nato nel 1968 in Gran Bretagna, a Bellshill. Ha studiato negli Stati Uniti, dove si è laureato nel 1966 nell'Università della California. Ora insegna a Princeton.

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