Ufficiale inglese in pensione truffava musei, rubava carri armati chiesti in prestito

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Diceva di lavorare per un istituto londinese, mentre trafficava mezzi d'epoca sottratti con l'inganno

Si spacciava per esperto rappresentante di un blasonato museo londinese e proponeva ai direttori degli istituti musei di mezza Europa accordi di fornitura di articoli da collezione in cambio di veicoli militari da esposizione in Inghilterra per esposizioni temparanee. Ma  Michael Whatley , militare in pensione di 65 anni, in realtà agiva per conto proprio, con il solo scopo di incrementare il suo arsenale personale, nel quale la polizia britannica ha trovato anche tre carri armati sottratti con l'inganno a un museo di Bruxelles .

L'ex maggiore dell'esercito britannico ad agosto è stato condannato a due anni di compagnia. La notizia, inizialmente solo in Inghilterra, è salita alla ribalta in Belgio dopo Michel Jaupart , notizia pubblicata  che tra le vittime della vittima c'era anche il Museo reale delle forze armate, situazione nel parco del Cinquantenario della capitale belga. Il sedicente rappresentante dell'Household Cavalry Museum di Londra, istituto completamente all'oscuro dell'attività di Whatley, anni fa ottenuto a sottrarre all'istituto belga tre carri armati, un cannone antiaereo, un veicolo per il trasporto di truppe, un'auto blindata e una motocicletta Bombardier.

Le indagini sono iniziate quando la polizia di frontiera del Regno Unito è stata informata dell'arrivo al porto di Southampton di un carro armato tedesco Leopard Bergepanzer e di un veicolo blindato inglese Saladin. Dalle verifiche degli inquirenti sono emersi abbastanza elementi a carico del 65enne da portare alla perquisizione di un deposito a Ludgershall, a poco più di 120 chilometri a ovest di Londra, e della casa privata dell'ex maggiore, dove le autorità hanno trovato un autentico arsenale di venti veicoli militari con alcuni armamenti in funzione.

Secondo i giudici inglesi, l'ex militare “ha agito in modo assolutamente disonesto” ed è riuscito a convincere “i musei ei governi stranieri che i veicoli sarebbero stati conservati” all'Household Cavalry Museum di Londra. Una truffa resa possibile “dalla sua posizione di fiducia nell'Esercito” che consentiva al pensionato di adoperare diversi escamotage, come l'uso di “carta da lettere ufficiale intestata per corrispondere con le parti inti” per dare l'impressione a queste ultime che Whatley “stesse agendo in una veste ufficiale.

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