Da un nuovo studio un mini embrione in provetta per ridurre test animali

Scienze
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Pubblicata sulla rivista Science da un gruppo dell'Istituto Max Planck una ricerca che spiega la creazione di un embrione di topo in provetta, un passo importante per futuri test per i farmaci. Intanto arriva un appello dei ricercatori italiani, “ostacolati” da gruppi di animalisti che nei mesi scorsi hanno bloccato alcuni progetti

Nuovo passo avanti nella ricerca di metodi alternativi alla sperimentazione animale. Grazie alle cellule staminali è stato infatti possibile ottenere un simil-embrione di topo in provetta che potrebbe diventare un laboratorio vivente per testare nuovi farmaci. Il risultato è stato pubblicato sulla rivista Science da un gruppo dell'Istituto Max Planck per la genetica molecolare (Mpimg) a Berlino, guidato dal biologo Adriano Bolondi. Lo studio arriva proprio nel giorno in cui la comunità scientifica italiana pubblica una lettera aperta indirizzata alle massime cariche dello Stato per richiamare l'attenzione sulla necessità di sostenere la sperimentazione animale e la ricerca di metodi complementari e alternativi.

Il documento

approfondimento

Lesioni spinali riparate con le cellule staminali del midollo

Stilato da Research4Life e sottoscritto da 45 firmatari tra le principali istituzioni scientifiche del Paese, il documento esprime "incredulità e sgomento per la situazione in cui versa la ricerca biomedica italiana, osteggiata e minacciata da gruppi di animalisti che nei mesi scorsi hanno bloccato molti rilevanti progetti di ricerca e oggi, di fatto, i lavori parlamentari". Il riferimento è alla mancata ammissione alla votazione di "due emendamenti al disegno di legge di Bilancio per il 2021, tesi a correggere alcune storture presenti nel D.Lgs n. 26 del 2014 che, nel recepire la normativa europea in materia di utilizzo di animali per la sperimentazione, ha introdotto divieti ideologici e antiscientifici che non esistono negli altri Stati membri". Gli emendamenti "peraltro, proponevano anche il rifinanziamento di studi su metodologie complementari/alternative alla sperimentazione animale" si legge nel documento. Studi come quello dell'Istituto Max Planck di Berlino, che per la prima volta ha permesso di ricapitolare in vitro la fase centrale dello sviluppo dell'embrione, quella che ne determina la forma iniziale e che risulta particolarmente difficile da studiare in vivo.

 

Il simil-embrione di topo

Tornando allo studio tedesco, precedenti tentativi avevano portato a coltivare cellule staminali embrionali fino alla formazione di ammassi (chiamati gastruloidi) che però non assumevano l'aspetto di un embrione perché "mancavano i segnali che inducono la loro organizzazione", spiega il ricercatore Jesse Veenvliet. Il problema è stato superato coltivando le staminali in un gel speciale che mima le proprietà della matrice extracellulare. "Il gel fornisce supporto alle cellule e le orienta nello spazio: così possono per esempio distinguere l'interno dall'esterno", precisa Veenvliet. Le cellule sono in grado di comunicare meglio e questo porta a una migliore organizzazione". Come risultato, dopo cinque giorni di coltura, le staminali producono delle strutture grandi circa un millimetro e simili al tronco dell'embrione di topo: possiedono il tubo neurale, precursore del midollo spinale, e pure i somiti, precursori di ossa, muscoli e cartilagini”. Alcune strutture riescono a sviluppare pure i precursori degli organi interni. "Anche se non sono presenti tutti i tipi cellulari - conclude Bolondi - queste strutture a tronco sono molto simili a embrioni della stessa età. Abbiamo osservato che tutti i marcatori genetici sono attivati nel momento giusto al posto giusto, a eccezione di pochi geni"

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