Catania, prostituzione, 8 arresti per tratta e riduzione in schiavitù

Sicilia
©Ansa

Le vittime garantivano al gruppo criminale un introito costante di circa 1.400 euro a settimana ciascuna

Un'organizzazione che "reclutava" giovani donne dalla Bulgaria, pagandole poco più di seimila euro ciascuna, per obbligarle poi a prostituirsi in strada, tenendole in schiavitù, è stata sgominata dalla squadra mobile di Catania che ha arrestato otto persone e notificato un obbligo di soggiorno. Un decimo indagato è al momento irreperibile.

Le indagini

I reati ipotizzati, a vario titolo, sono tratta di persone, riduzione in schiavitù, associazione per delinquere finalizzata allo sfruttamento della prostituzione, aggravati dalla transnazionalità. Le indagini dell'operazione 'Bokuk', parola bulgara che indica la spazzatura e termine che gli indagati usavamo per indicare le vittime, sono state avviate nel giugno del 2020 dopo la denuncia di due bulgare nei confronti di una straniera che pretendeva pagassero a lei il cosiddetto 'joint', lo spazio che occupavano in strada, vicino alla stazione ferroviaria di Catania, dove erano solite prostituirsi. Gli accertamenti hanno permesso di accertare che le vittime, dopo il 'reclutamento', erano alloggiate in abitazioni fatiscenti nel quartiere San Cocimo in pessime condizioni igieniche, private di ogni libertà e dei documenti di identità e sfamate con lo stretto necessario per farle sopravvivere: alle ragazze veniva dato non soltanto poco cibo, ma anche pietanze poco costose come ad esempio le patate. Le vittime garantivano al gruppo criminale un introito costante di circa 1.400 euro a settimana ciascuna. Le ragazze, sottoposte a percosse e soprusi, erano costrette a prostituirsi ogni giorno dalle 19 alle 4:30, anche durante le restrizioni imposte dalla pandemia. La polizia ha sequestrato materiale informatico, telefonini, oggetti preziosi e denaro.

Una vittima con grave handicap

Tra le ragazze costrette a prostituirsi ce n’era anche una con un grave handicap, individuata dalla squadra mobile della Questura in casa del promotore del sodalizio, E.M., 49 anni, che è tra gli otto arrestati. Dopo essere stata sentita da magistrati della Dda di Catania, con la collaborazione di un ente anti-tratta, è stata posta in una struttura protetta per vittime di tratta. Dalle sue dichiarazioni, ricostruisce la Procura, "è emerso un quadro drammatico". "La ragazza - è spiegato dalla Dda - era maltrattata dall'intero sodalizio, che, approfittando dell'estrema vulnerabilità, dovuta alla sua condizione di donna, straniera e affetta da un grave e limitante handicap". Il gruppo "la costringeva non solo a prostituirsi, ma anche a svolgere mansioni domestiche, cucinare, svegliandola in alcuni casi in piena notte e vessandola con violenze fisiche e verbali indescrivibili". Con le indagini della polizia, secondo la Procura di Catania, "è stato possibile dimostrare che l'organizzazione criminale, capeggiata dalla coppia E. M. e M.M., ha previsto una precisa assegnazioni di ruoli e compiti, attraverso il contributo e la collaborazione operativa di italiani e bulgari, con mansioni di controllo e di accompagnamento delle vittime" sul luogo in cui erano costrette a prostituirsi.

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