Vaccino anti-eroina efficace sui topi: vicino il test sull'uomo

I risultati del test sui topi hanno confermato l'efficacia del vaccino anti-eroina (Getty Images)
2' di lettura

Il trattamento, testato in California al momento solo su cavie da laboratorio, potrebbe prevenire l'overdose e le ricadute legate alla tossicodipendenza

Un vaccino potrebbe proteggere l'uomo dalla dipendenza da eroina. Lo dimostrano i risultati della sperimentazione condotta su cavie di un trattamento che sarebbe in grado di prevenire l'overdose da eroina. I test animali condotti dallo Scripps Research Institute (TSRI), in California, hanno confermato l'efficacia del vaccino e lo studio sull'uomo è previsto a breve.

Ondata di morti per eroina

Al momento l'America sta affrontando un'ondata preoccupanti di morti da overdose di oppiacei. Secondo il National Institute on Drug Abuse, 15.446 americani sono morti per overdose di eroina tra il 2000 e il 2016, e i tassi di mortalità sono in aumento. Non è la prima volta che si testa un vaccino contro l'eroina: la prima formulazione risale al 2013. Il meccanismo mira a istruire gli anticorpi del sistema immunitario su come attaccare le molecole di eroina, impedendo al farmaco di raggiungere il cervello. La molecola dell'eroina non attiva in modo naturale una risposta anticorpale, quindi i ricercatori hanno cercato il modo di collegarla a una proteina trasportatrice (carrier) che avverte il sistema immunitario di iniziare a produrre anticorpi.

I risultati dello studio

Il farmaco, testato dal TSRI su cavie animali, si è dimostrato sicuro ed efficace. Oltre a fermare la letalità delle alte dosi di eroina, il vaccino potrebbe anche eliminare le ricadute di chi ha sofferto di tossicodipendenza. Gli esperimenti hanno dimostrato che la formulazione migliorata del vaccino conteneva una proteina trasportatrice chiamata tossoide tetanico e l'allume come adiuvante. I risultati mostrano come la nuova formulazione sia sicura ed efficace nei modelli animali, stabile per trasporto e stoccaggio, e dipendente da una sostanza - l'allume - già approvata dalla Food and Drug Administration. La sperimentazione umana è dunque il prossimo, naturale, passo da compiere.

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