Spazio, la sonda Cassini prepara lo spettacolare addio alla missione

Frutto della collaborazione fra Nasa, Agenzia Spaziale Europea (Esa) e Italiana (Asi), ha esplorato per dieci anni Saturno, i suoi anelli e le sue lune. Ora sta per iniziare l'ultima manovra che la porterà, nel settembre del 2017 a tuffarsi nell'atmosfera del pianeta. LA GALLERY

  • Cassini è in orbita intorno al pianeta degli anelli dal luglio 2004 e ha inviato dati senza precedenti su Saturno e sulle sue lune, che hanno permesso per esempio di scoprire i getti di Encelando, associati all'esistenza di un oceano sotterraneo, e i laghi di idrocarburi su Titano - Tutto il fascino di Saturno visto dallo spazio
  • La sonda, frutto della collaborazione fra Nasa, Agenzia Spaziale Europea (Esa) e Agenzia Spaziale Italiana (Asi), si tufferà 22 volte tra gli anelli più interni, prima del finale previsto il 15 Settembre 2017, quando si immergerà nell'atmosfera di Saturno - Tutto il fascino di Saturno visto dallo spazio
  • Per prepararsi "all'ultimo viaggio" negli anelli, la sonda deve aumentare la sua velocità e a darle la spinta sarà la più grande luna di Saturno, Titano - Tutto il fascino di Saturno visto dallo spazio
  • Per questa ragione, Cassini si è avvicinata già due volte alla luna, il 15 gennaio e il 23 gennaio, e i prossimi passaggi ravvicinati sono programmati per il 1 febbraio e il 25 marzo - Tutto il fascino di Saturno visto dallo spazio
  • Oltre ad aumentare la velocità, gli ingegneri stanno inclinando lentamente Cassini rispetto al piano degli anelli. La manovra serve a far imboccare alla sonda, entro la fine di novembre, una strada che la porterà sui poli di Saturno, per prepararsi al primo tuffo nell'anello F - Tutto il fascino di Saturno visto dallo spazio
  • Dopo 20 orbite in questo anello, Cassini inizierà la 'danza' negli anelli piu' interni, prima di terminare la sua missione con lo schianto nell'atmosfera di Saturno - Tutto il fascino di Saturno visto dallo spazio
  • La sonda Cassini prepara l'ultima manovra, modificando la sua inclinazione rispetto al piano degli anelli per preparare lo spettacolare addio della sua missione - Tutto il fascino di Saturno visto dallo spazio