È morto Jannis Kounellis, maestro dell'Arte Povera

Jannis Kounellis in una foto del marzo 2016 (Getty)
1' di lettura

Pittore e scultore, ha creato un linguaggio in continua evoluzione. Si è spento a 80 anni a Roma, la città che aveva scelto per vivere e lavorare dopo aver lasciato la Grecia. Rimangono le sue opere provocatorie, spiazzanti, spesso rivoluzionarie, che hanno fatto discutere

È morto a 80 anni Jannis Kounellis, maestro indiscusso dell’Arte Povera. Si è spento a Roma, la città che, dopo aver lasciato la Grecia a 20 anni, aveva scelto per vivere, lavorare e creare le sue opere provocatorie, spiazzanti, destinate a far discutere, a rivoluzionare il mondo dell'arte italiano e internazionale. Pittore e scultore, Kounellis ha creato un linguaggio in continua evoluzione, che non è mai venuto meno in virtù di un incessante spirito di ricerca.

Autore di opere memorabili - Nato in Grecia, al Pireo, nel 1936, a 20 anni Kounellis è arrivato a Roma per studiare all'Accademia delle Belle Arti e qui ha iniziato a costruire la sua lunga e fortunata carriera. Anche se ha continuato a parlare di sé come di un pittore, lasciando qualche perplessità negli interlocutori, Kounellis è stato soprattutto l'autore di installazioni e performance memorabili, capolavori riconosciuti dell'arte contemporanea: dai cavalli legati alle pareti della galleria L'Attico (1967) alla famosa Porta chiusa di San Benedetto del Tronto (con successive, straordinarie versione a Roma, Londra, Colonia) ai buoi macellati di Barcellona ('89). E poi il fuoco, i labirinti, i sacchi, il carbone, il ferro, le farfalle, i cocci dei villaggi cinesi, una tappa dopo l'altra di un’avventura creativa entusiasmante. Ogni volta vere e proprie scenografie costruite tra materiali d'uso ed elementi mitici e simbolici, in cui il visitatore diventava protagonista.

“Non ho il senso del cavalletto” - Una poetica, quella di Kounellis, che si è quasi sempre espressa in grandi dimensioni. “Non ho il senso del cavalletto”, diceva l'artista forse con un filo di ironia. Quella misura perfetta per appendere alle pareti (stravolta però dalle tele smisurate di Pollock, ammirate per la prima volta in Italia alla mostra della Galleria Nazionale d'Arte Moderna del '58) secondo Kounellis esprimeva “un sentimento privato, mentre le installazioni sono pubbliche, visto lo spazio che occupano. E portano l'arte sul territorio, nelle piazze, nei giardini”.

Installazioni e mostre in tutto il mondo - Deluso profondamente negli anni '70 dal fallimento delle potenzialità innovative dell'Arte Povera, inghiottita suo malgrado dalle dinamiche commerciali (sentimento espresso dalla famosa porta chiusa con le pietre presentata per la prima volta a San Benedetto del Tronto), nei decenni successivi Kounellis ha saputo con una rinnovata consapevolezza ritrovare la primitiva propensione all'enfasi monumentale. Nel 2002, ecco l'installazione dei cavalli alla Whitechapel di Londra. E poco dopo, alla Galleria Nazionale d'Arte Moderna di Roma, Kounellis realizza un enorme labirinto di lamiera, lungo il quale pone, quasi fossero altrettanti approdi, gli elementi tradizionali della sua arte, come le “carboniere”, le “cotoniere”, i sacchi di iuta e i cumuli di pietre. Nel 2004 celebra con una sua installazione allestita nella Galleria dell'Accademia di Firenze i cinquecento anni dalla creazione del David di Michelangelo. Nel 2007 è nuovamente a Roma per la Porta dell'Orto Monastico della Basilica di Santa Croce in Gerusalemme, una imponente cancellata di ferro impreziosita da elementi cromatici realizzati in pietre di vetro. Nel 2011 è alla Biennale di Venezia, ma anche in Cina per una serie di mostre dove ha presentato un suo straordinario lavoro: una scrittura fatta con frammenti di antica porcellana, quali ideogrammi concreti che si inseguono linea dopo linea in venti lamiere monumentali. Lo scorso anno, infine, le Monnaie di Parigi hanno ospitato una sua ampia retrospettiva.

Leggi tutto