Ricerca. Ovuli e sperma ricavabili da cellule staminali

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Secondo uno studio pubblicato sulla rivista Nature la ricerca sulle cellule staminali potrebbe consentire la possibilità di avere dei bambini senza una madre o un padre biologici. Commenta nel FORUM

La ricerca sulle cellule staminali, secondo uno studio pubblicato sulla rivista scientifica Nature, potrebbe consentire un passo sensazionale: la possibilità di avere bambini senza una madre o un padre biologici.

Ricerche di laboratorio mostrano infatti che si possono ottenere sperma e ovuli dalle cellule staminali il che implicherebbe la possibilità di generare bambini in modo interamente artificiale, cioè facendo a meno dei genitori.
La realizazione di ovuli e sperma in laboratorio, precisa il tabloid, naturalmente apre la strada a sviluppi pratici anche più limitati offrendo opportunità sinora inedite per i trattamenti contro la sterilità e le malattia ma pone anche gravi problemi etici.

Lo studio è il risultato del lavoro di un gruppo di ricercatori statunitensi della Stanford University School of Medicine che ha trovato il modo di obbligare alcune cellule staminali embrionali, derivate da embrioni in sovrannumero ottenuti con la fecondazione assistita, a mutare in cellule germinali umane, cioeè  precursori di ovociti e spermatozoi.

"Finora - ha spiegato Reijo Pera - avevamo studiato solo i topi per comprendere i passaggi necessari alla differenziazione delle cellule germinali umane. Ma non eè lo stesso. Questa è la prima prova che si possono creare in laboratorio cellule germinali umane funzionanti".

Nello studio i ricercatori hanno trattato le staminali embrionali umane con proteine note per stimolare la formazione germinale e hanno poi isolato quelle che iniziavano a esprimere i geni specifici germinali, pari al 5% del totale, identificandole perché producevano anche una proteina di segnalazione verde fluorescente. Poi gli esperti hanno iniziato ad 'accendere' e 'spegnere' vari geni nel mirino, per capire che ruolo avessero nella formazione delle cellule riproduttive. In questo modo ne hanno individuato tre: DAZL, che agisce precocemente, DAZ1 e BOULE, che regolano le fasi più avanzate dello sviluppo.

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